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PLANTAS EN GALICIA

RODODENDRO

Rododendro, Rhododendron Hybrido Pink Purple Dream.

RHODODENDRON (ERICACEAE)

Los Rododendros y sus flores de múltiples colores crecen grandes y majestuosos en nuestros parques ¡Son nuestros árboles de flores rosas!

La primera clasificación distingue entre Rododendros y Azaleas.

Los Rododendros y las Azaleas comparten el mismo género (Rhododendron) y la misma familia botánica (Ericaceae).

En realidad son la misma especie, desde la unión de los dos géneros en el año 1800; y desde un punto de vista teórico, el nombre “azalea” debería haber dejado de existir.

Sin embargo, el arraigo de este nombre fue tan fuerte en el vocabulario y en la cultura popular, que se mantuvo sin problemas hasta la actualidad.

Esta primera clasificación de los Rododendros y las Azaleas la realiza Carlos Linneo en torno a 1750. Fue la primera clasificación oficial, y partía de dos géneros diferenciados, cada uno con sus respectivas especies:

Rhododendron (1753)

  • Ferrugineum
  • Dauricum
  • Hirsutum
  • Chamaecistus
  • Maximus

Azalea

  • Indica
  • Pontica
  • Lutea
  • Viscosa
  • Japonica
  • Procumbens

La segunda clasificación unifica los Rododendros y las Azaleas

Curiosamente, a medida que se iban descubriendo especies y se iban conociendo sus características, fueron perdiendo peso las diferencias que habían condicionado esta primera clasificación oficial, y se tendió sucesivamente a la unificación en un único género, el Rhododendron.

En esta unificación bajo un mismo género botánico, se quedó descolgada la Azalea Procumbens, que se integró al género Loiseleuria.

En la actualidad puedes oír hablar de ella con el nombre de Kalmia procumbens, Azalea alpina o Azalea rastrera.

El género Rhododendron en la actualidad

En resumen, el género botánico Rhododendron conforma un gigantesco grupo que varía entre 800 y 1.000 especies. A su vez, el número de híbridos supera las 10.000 variedades y en la actualidad sigue en aumento.

Por este motivo, los Rododendros y las Azaleas tienen posibilidades infinitas de presentación en nuestros jardines y en nuestras casas; y se pueden usar como plantas ornamentales de exterior, pero también como planta de interior, pueden ser transplantados en macetas o estar presentes en cualquier finca como planta de exterior a pleno sol, o bajo la sombra de otros árboles…

En cualquier caso son plantas muy decorativas y siempre nos alegrara ver la belleza de sus floraciones y su bonito follaje.

Ejemplar de Rhododendron Ponticum en el Campus Sur de la Universidad de Santiago de Compostela, A Coruña, Galicia.
Ejemplar de Rhododendron Ponticum en el Campus Sur de la Universidad de Santiago de Compostela, A Coruña, Galicia.

Rododendro, el árbol de las flores rosas

El significado del nombre “Rhododendro” viene de la derivación del griego rhodon (“rosa”) y dendron (“árbol”): “árbol de las flores rosas”.

¿Son venenosos los Rododendros?

La primera referencia histórica de la planta del Rododendro la encontramos en los estudios de Plinio el Viejo.

Entre sus estudios e investigaciones hace referencia al uso del veneno del Rododendro y lo asocia a las especies Rhododendron Luteum y Rhododendron Ponticum, que crecían en el entorno del Mar Negro.

Algunas plantas de la Familia Ericaceae contienen un grupo de toxinas (las grayanotoxinas).

Era muy común hacer miel del néctar de los Rododendros, lo que provocaba una intoxicación conocida como emponzoñamiento rhododendrico o intoxicación por miel.

Tanto Plinio, como más adelante Estrabón documentan el uso de la miel del Rododendro como arma contra los ejércitos de Jenofonte (401 AC) y contra Pompeyo (69 AC).

También a modo de curiosidad, la miel del Rododendro es usada en el mundo cinematográfico en la película de “Sherlock Holmes”, de modo que Lord Henry Blackwood simula su muerte usando esta toxina.

Las variedades tropicales de los Rododendros

Rododendro Vireya (Rhododendro Vireya) de color rosa oscuro.

Rododendro Vireya