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PLANTAS EN GALICIA

Rododendro Vireya

Rododendro Vireya (Rhododendro Vireya) de color rosa oscuro.

Las variedades tropicales del Rododendro Vireya son de floración más sencilla, ¡pero siguen siendo espectaculares para embellecer nuestro jardín!

Rododendro Vireya de flor rosa.
Rododendro Vireya de flor rosa.

¿Qué es el Rododendro Vireya?

Dentro de la familia Ericaceae, tenemos al género Rhododendron.

A continuación tenemos el subgénero Rhododendron, y las secciones vegetales que lo forman.

La sección de Rododendro Vireya (Rhododendro Vireya) es un grupo tropical nativo del Sudeste Asiático, que tiene presencia desde Tailandia hasta Australia (y por supuesto, Galicia).

El Rododendro Vireya, ¿es realmente un Rododendro?

¡No lo parece! pero es un Rododendro desde un punto de vista botánico.

El subgénero Rhododendron se divide en ocho subgéneros basados en su morfología (estudio de la forma y la estructura de los organismos y de las características estructurales específicas).

Los estudios biológicos a nivel molecular sugieren que el subgénero Rhododendron es monofilético (grupo de organismos donde todos son descendientes de un ancestro común, o una población ancestral).

Estos subgéneros se dividen en grupos. Uno de estos grupos es conocido como Rododendros escamosos o lepidotes y presenta tres subgrupos:

  • Pogonanthum
  • Rododendro
  • Vireya o Schistanthe

¿Cuál es el entorno natural del Rododendro Vireya?

Aunque originariamente es un tipo de planta que pertenece a las regiones tropicales del Sudeste Asiático (Nueva Guinea, Borneo, Filipinas…), podemos ver a las Vireyas crecer y florecer en zonas frías de montaña o en terrenos de clima templado, lo que ejemplifica sus posibilidades de adaptación a otras partes del mundo.

Por ejemplo, en zonas frías de montaña crecerán principalmente como plantas epífitas, usando a otra especie vegetal como soporte y protección; en este caso, en la parte alta de los árboles de montaña.

En regiones de climas más templados, podremos ver a las Vireyas crecer formando arbustos en espacios más abiertos.

¿Cómo cultivamos los Rododendros Vireyas?

Como vemos, es una planta que se puede dar en Galicia si seguimos una nociones básicas que respeten su entorno natural.

Lo más importante es preservar a las Vireyas de las heladas en Invierno, ya que todas sus zonas de adaptación presentan estas características.

Así, inicialmente, puede ser una planta que en Galicia utilicemos como elemento decorativo en macetas en una terraza o en un porche, galería o similar, pero siempre al exterior.

También podemos ubicar a las Vireyas en una zona soleada de nuestro jardín, pero protegida del viento frío y las heladas por otros elementos estructurales (muros, vallas…) o vegetales (arbustos de cierre, árboles…).

Además, conviene seguir tareas básicas de protección, como por ejemplo, la preparación del terreno que comentamos en el artículo de los cuidados de la Hortensia durante las Estaciones, como una forma de aislar a las Vireyas del frío durante el Invierno (preparación del terreno con acolchados y mantillos).

Por último, las plantas del Rododendro Vireya en Galicia pueden cultivarse en maceta y trasladarlas a pequeños invernaderos para pasar los días más fríos de las Estaciones.

Otros requisitos de cultivo

También relacionados con su entorno natural, tenemos que fijarnos en la humedad ambiente de los climas tropicales.

Las Vireyas van a necesitar humedad ambiente elevada y tener fresco el terreno de plantación, bien sea la maceta de nuestro patio, o en nuestro jardín.

Tenemos que escapar de zonas secas y de zonas con un drenaje deficiente. Nos interesa, al igual que al regar las Hortensias, que el terreno sea profundo, esponjoso y rico en nutrientes.

Es importante imaginar una Vireya creciendo en el tronco de un árbol, con el aporte que dicho entorno le garantiza de frescura y abono en forma de material orgánico por la descomposición de la propia corteza.

La recompensa del Rododendro Vireya

La persona que quiera probar a cultivar las Vireyas en Galicia y las cuide respetando sus características de planta tropical, se verán recompensadas con sus floraciones exóticas.

En la actualidad, hay una gran dificultad en encontrarlas,pero ya se pueden encontrar algunas variedades en el mercado vegetal.

Existen variedades perfumadas y de colores vivos y brillantes, y siguiendo las características morfológicas de su clasificación, algunas tienen hojas características y distintivas, con una cubierta vegetal “escamosa”.